十年软件通胀率:从 2009 到 2019 年,软件越来越昂贵

过去十年,软件定价逐渐上升。在我们调查的一百个商业应用程序中,价格平均上涨了 62% ,其中包括一些比较便宜的应用程序。如果用户现在花钱购买一款应用程序,那么它很可能比十多年前的价格贵 98% 以上。

十年软件通胀率:从2009到2019年,软件越来越昂贵

从 2009 年到 2019 年的软件通胀率

今天的一元钱比明天的一元钱更值钱一点,这是我们从孩童时代就学到的经验,简单的说是通货膨胀。首先是家用电器,然后是计算机,再然后是电视机和手机,似乎每年都能提供更好的功能,而且往往需要付出的钱更少。我们习惯了等待一段时间再买技术产品的方式。但很可能,明天的技术产品比今天的更便宜更好。

然而也许不是这样。在过去的十年,软件定价逐渐上升。在我们所调查的一百个商业应用中,价格平均上涨了 62%,其中包括费用相同或者更便宜的应用程序。如果花钱购买一款价格更高的应用程序,那么很可能比十多年前的价格贵 98% 以上。

这不仅仅是个例:现在软件确实更贵了。

免费

十年软件通胀率:从2009到2019年,软件越来越昂贵

Gmail 过去每天提供很多免费存储空间

很少有东西能像更好的产品一样吸引眼球,而且是免费的。这对于实体商品来说是闻所未闻的,荒谬到无法想象的。免费的冰淇淋样品可以,但是免费的特斯卡?不可能发生。

然而在软件领域,免费或者至少降价是多年的常态。一切如常。

如果它是数字的,那么迟早会变成免费的“——连线编辑 Chris Anderson

1995 年的一天,你向 Aol 每月支付 17 美元购买电子邮件服务(除了拨号上网外,当时几乎没有其它方式来获得电子邮件地址)。然后,Hotmail 使得电子邮件服务免费。然后在 2004 年,谷歌提供了带 1GB 存储空间的电子邮件,这与 Hotmail 提供的 2MB 比较来说可能是无限的。如果那还不够的话,多年来 Gmail 每天都会增加更多的免费存储空间,因此你就不会用完了。

在 App Store 和早期 Web 应用中,这种真正免费获得更多东西的感觉达到了顶峰。当你花了上百美元购买盒装软件时,满世界都是 9.99 美元或者 0.99 美元甚至免费的应用程序。甚至,专业软件通常都有慷慨的免费计划。当 Chris Anderson 在他 2009 年的书《免费:激进价格的未来》中写到“如果它是数字的,那么它迟早会变成免费的”时,这看起来似乎是一个新的软件价格公理。

然后一切都崩溃了。0.99 美元的应用程序变成了每月 0.99 美元;Gmail 不断增长的免费存储空间在 2013 年达到了最高的 15GB,而且从那之后再未上涨过。你的 iPhone 手机充满了照片,尽管 iCoud Drive 价格合理,但当我们数十年一直被教育可以期望更多的时候,为科技产品买单几乎感觉是错误的。突然之间,似乎所有东西都需要订阅。

然而免费通常是一种策略和手段,而不是目的。Apple 提供软件来销售设备;谷歌提供存储空间来让你存储,这样你就会升级。免费软件通常分为三类:

  • 开源软件(免费使用,但是私人托管,通常有可选的付费托管或者支持服务)
  • 免费软件(免费计划是亏损的领头羊,例如 Dropbox,期望你可以升级,或者为消费者应用程序中的应用内项目付费)
  • 不是产品的软件(例如 Apple 的随设备捆绑的软件、基于广告的社交平台、消费者应用程序或者将 HubSpot CRM 等大型产品推广至 HubSpot 的核心营销应用的简单应用程序)

免费是使人们入门的好办法。当你确实需要付费的时候,它也还很容易让你感觉软件更贵。为我们以前免费使用的应用程序付费,也许是让软件定价成为头等大事的原因。

软件通胀率:比通货膨胀更陡峭

十年软件通胀率:从2009到2019年,软件越来越昂贵

为软件付费的第一步可能会损害钱包,但更糟糕的是,当你需要为同样的软件支付更多钱的时候。这就像有天到商店,突然发现所有东西都感觉贵了好多。

在美国去过的十来年,物价平均上涨了 19%。房租(+28%)、医疗保健(+31%)和教育(+166%)等主要项目使得生活成本更贵,即使是牛奶(+8%)和咖啡(+4%)等小项目加起来也更贵。另一方面,今天有些东西变得便宜得多。香蕉便宜了差不多 5%,家用电器便宜了 14%,以及电视机便宜了 84%。

另一方面,软件价格在过去十多年上涨了 62%——比通货膨胀率快了 3 倍,超过租房和医疗保健。今天的 iPhone XR 比 2009 年的 iPhone 3GS 贵了 25%(或者比较 iPhone XS 比的话则贵了 67%)。一些应用程序上涨地更厉害,即使你除去那些价格上涨了 200% 以上的应用程序,软件仍然平均上涨了 42%——是通货膨胀率的 2 倍以上。

软件价格在过去十多年上涨了 62%——是平均通货膨胀率的 3 倍以上。

如果你在 2009 年为每加仑牛奶支付 2.75 美元,那么今天可能要花费 2.99 美元——Best Buy 的最畅销的 40 寸电视机在 2009 年花费 999 美元,而 10 年之后他们最畅销的 40 寸电视花费 149 美元并且 40 寸的 4K 电视只要 299 美元。但是如果你在 2009 年每月为商业软件花费 9.99 美元,那么很可能现在你要为它支付 16.18 美元——如果不是 19.78 美元的话。

在我们调查的一百款应用程序中,67 款从 2009 年到 2019 年的十年中将它们的价格平均提高了 98%。14 款将他们的价格平均降低了 28%,而 19 款应用程序保持它们的价格不变。

一个可能因素是较便宜的应用程序平均比较贵的应用程序涨得更快;最常见的应用程序每月增长 5 美元。因此,如果你在 2009 年购买了每个应用程序的一个账户,你将每月支付 4,665 美元,而在 2019 年,你将支付 6,202 美元,总共增加了 33%。

尤其是,如果你使用的应用程序提高了他们的价格,很可能基本上在过去十年翻倍。那可能比你所有的应用程序在过去上涨了百分之几更引人注目。

如果应用程序总是变得更便宜更好会非常棒,而且在诸如视频会话等类别中仍然如此。一个在 2010 年支持 15 人参与会话的 GoToMeeting 计划,如今便宜了 26% 而且允许 150 人参与。不幸的是,这只是特例。

十年软件通胀率:从2009到2019年,软件越来越昂贵

少数类别的软件比其它软件价格上涨得更快。HR(+259%)、CRM(+119%)以及市场营销应用(+103%)涨得最多,而视频会话(-19%)、文件同步(+2%)以及计划应用程序(+4%)价格下降或者轻微上涨。

价格上涨看起来每几年就会发生一次。2014 年,100 款调查的应用程序中的 19 款提高了价格而 7 款下调了价格,变化最大,但到了 2016 年,100 款调查的应用程序中 20 款上调了价格而 8 款下调了价格。然而在 2019 年截至目前,已经有 23 款应用程序上调了价格而 7 款下调了价格。

即使没有涨价的应用程序通常技术上来说也更贵,因为相同的计划今天给你提供的东西更少。Intercom 最初的 250 次通话计划现在给你 200 次通话;Infusionsoft 下调得更厉害,从 10,000 次通话下调到相同价格的 2,500 次通话。这就好比商业客机不断缩小的腿部空间。

如果应用程序一开始降低价格,然后再将价格提高,正如其中的 17 款应用程序做的那样,变化就会感觉更剧烈。今天的价格可能与最初的价格差别并不大——但如果你在期间打过折,就会感觉更贵了。

而且你也不能不付钱。当你可以购买一个盒子中的 Microsoft Office 或者 Photoshop,然后永远使用,今天的订阅要求你付费来继续使用它们。如果你过去购买每次升级,那么订阅通常花费差不多。Microsoft Office 平均每月花费 8.76 美元(或者按通货膨胀率算的 12.36 美元),与今天的 Office365 计划每月为他们的基础版商业计划花费 8.25 美元基本一致。在同一时期,Adobe Photoshop 平均每月花费 11.40 美元(或者按通货膨胀率算的 16.76 美元),而今天你可以每月花费 9.99 美元一起得到 Photoshop 和 Lightroom。但是,至少过去你并不需要一定要更新。而今天你必须更新,无论今天的价格是否符合你的预算。

但至少得到更多东西

然而与此同时,人们很容易忘记,与几十年前相比,科技是多么便宜。相比于花费 199.95 美元购买 VisiCalc,今天 Google Sheets 免费,而且 Microsoft Office 的全部软件只花费 5.99 美元每月。而 20 年前,如果没有一台专用的服务器几乎不可能在线存储文件,以及 10 年前,Dropbox 每月每 GB 花费 25¢,今天你的在线存储平均每 GB 花费 0.6 到 2¢。

这并不是说软件价格是透明的,你今天得到了软件的最大价值,或者你不应该为日益增长的每月账单中增加 9.99 美元订阅费而感到焦虑。并不是,这要看情况,而且你应该为此焦虑。

你获得了更多东西,尽管也许你希望花更少钱得到你只需要的东西。
不过,事实是,当 Dropbox 从每月 9.99 美元涨到 11.99 美元,这看起来可能并不是那么疯狂。在这种情况下,价格的上涨带来了 40 倍的存储空间。即使那些提供差不多相同计划的应用程序,经过 10 年的改进,通常都有更多功能且更好用。例如 GitHub 和 Basecamp 今天都花费得更多,但是你分别得到无限制的仓库和项目。

但是,这就像一个电缆包:你得到了更多东西,尽管你可能希望花费更少得到你只需要的东西。

不断增长的软件账单

最后,我们注意到发票底部的价格。如果它看起来更高了,那你并不孤单。软件确实平均比十年前变得更贵了。

也许早期应用程序的定价过低。也许软件的生产成本更高了。或者软件已经变得
更好,足以调整今天的价格,正如它按比例增加了我们的生产力。不管怎样,在一个我们长期习惯于花更少钱得到更多东西的行业,软件价格已经比通货膨胀率上涨地更快了。这点很难忽视。

可以在我们公开的 Google Sheets spreadsheet 查看文中的数据。

我们的方法论:我们基于最流行的应用程序目录网站的最高排行,调查了一百款最流行的商业应用程序的相似计划。然后,我们检查了那些应用程序在 2009 年,或者价格在 Wayback machine 上最早能查到的年份,针对单个用户使用应用程序的主要功能集花费多少,以及到目前为止每年的价格变动多少。价格以出版时的现行价格为准。

maguay capiche.com 的创始编辑 / 作家 / 业余摄影师 / 信息架构师。

原文链接:

It’s Not Just You: Software Has Gotten Far More Expensive

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