价值100亿美元!微软刚刚击败亚马逊,拿下美国国防部十年云计算基建订单

大数据文摘授权编译自《纽约时报》

编译:李雷、曹培信、刘俊寰

为期10年,价值100亿美元。

经过长达一年的竞标,微软接连击败了谷歌、IBM、Oracle和亚马逊,拿下了美国国防部云计算这宝贵的一单。

上周五,美国国防部发布了官方声明,价值100亿美元的大型云计算合同“联合企业国防基建”(Joint Enterprise Defense Infrastructure,JEDI)最终花落微软,而微软的最大竞争对手,也是全球最大的云供应商亚马逊则黯然出局。

而在两个月之前,这个交易还被认为是国防部“给亚马逊的礼物” ,毕竟亚马逊一直占据云计算市场份额第一位,之前还曾为中央情报局构建了云服务。

微软的这次胜出意义重大,其对整个云计算行业都将产生一定的影响,获得JEDI合同使微软在云计算上获得了一些优势地位,未来几年有望在联邦政府获得大约400亿美元的收入。

一波三折,花落微软

上周五,美国国防部终于与微软敲定了这项价值100亿美元的技术合同!

这项为期10年的联合企业防御基础设施的建设合同在亚马逊、微软、IBM、Oracle和谷歌之间掀起了一场改造军方云计算系统的权利之争,各方的大力游说和硝烟弥漫的诉讼使整个招标过程宛如一场撕逼大战。

甚至美国总统特朗普都被卷入其中,对亚马逊创始人Jeff Bezos大加批评,并表示他可能会出手干预。

能让几家大型技术公司几乎“反目成仇”,是因为国防部的这项合同意义重大。目前大部分美军使用的都是上世纪80年代到90年代的开发的系统,而国防部已经在各系统相连的问题上花费了数十亿美元,新计划将成为五角大楼进行技术现代化改造的核心。

整个竞标过程持续了一年,多家大公司甚至政治势力被卷入其中。

一年前,亚马逊、微软、IBM、Oracle和谷歌同台竞争国防部的JEDI合同。谷歌称军事项目与其公司原则相抵触,即禁止在武器装备中使用人工智能,于去年10月宣布退出,并未提交正式报价。

“如果这份合同向多个供应商开放,五角大楼将会得到一份满意的解决方案,”一位发言人在声明中表示, “Google Cloud也认为,多云方式最符合政府机构的利益,因为它允许政府机构根据合适的工作量选择合适的云计算。”

这场竞标之激烈主要因为亚马逊作为云计算先驱者所取得的巨大成功,而云计算现在已成为许多私营企业数字化基础设施的根基。亚马逊今年从联邦政府合同中获得的收入已达到20亿美元(2014年约为2亿美元),其中很大一部分来自中央情报局和其他情报机构。

敌在亚太,战场在AI

毋庸置疑的是,云的背后是AI。而这一一波三折的订单背后,也显示了美国国防部的AI决心。

“我们相信一个更好的结果将来自于多云(multi-cloud)方法,正如美国国防部云战略中详细说明的那样,包括不断更新和扩展MilCloud来存储我们最敏感的数据,以及在部门内部采用商业云、混合云和私有云来实现跨多种架构的 IT 现代化,并使现代技术如人工智能成为可能。”

一封由国土安全部、联邦航空管理局和商务部的前CIO史蒂文 · 库珀(Steven Cooper) ,以及研究所所长戴夫 · 米切尔 · 德普图拉(Dave Mitchell Deptula)等人签署的 ITAAC信函如是说。

这封信和这份报告分别发给了国防部长、国防部首席信息官、众议院和参议院军事委员会,以及白宫管理和预算办公室。

美国的军事目标从两份文件中也可知一二。

2011版《美国国家军事战略》中,美军的战略任务是:

  • 打击暴力极端主义;
  • 威慑和击败侵略;
  • 增强国际和地区安全;
  • 塑造未来军力。

而2015修改后的《美国国家军事战略》中的美军主要战略任务是:

  • 威慑、拒止和击败敌对国家;
  • 扰乱、消解,击败暴力极端主义组织;
  • 强化我们的全球盟友和合作伙伴网络。

对比两份战略可以明显看出,随着美国国防部战略重心的从反恐战和治安战转向了国与国之间的对抗,美国国防部也在寻求新的技术作为突破点,意图使美军在全球“继续领先30年”。

而很显然,美军已经将目光放在了人工智能上。

2017年2月,五角大楼认为深度学习算法“可以以接近人类的水平执行”。据此,国防部成立了“Algorithmic Warfare” (算法战争)团队,代号Project Maven(专家项目),通过使用深度学习和其它技术来识别物体和可疑行动。

而今年刚成立的联合人工智能中心(Joint Artificial Intelligence Center)的主任也表示,人工智能将给美国及其盟友和伙伴带来优势,加快战场决策,更好地为战场决策提供信息,降低美军可能受到的伤亡风险和间接伤害。

9月24日,在华盛顿举行的“ AI 时代的军事准备”活动上,美国空军中将Jack Shanahan表示,在未来一两年内,人工智能将开始用于作战行动。

他说,目前,人工智能在军事应用中的应用相当有限,只局限于感知、自然语言处理和预测维护等专家系统,这些应用目前只能将人工智能引入低成本的任务中,却不会对前线作战人员产生重大影响。

Jack Shanahan还表示,随着人工智能的概念验证进一步完善和对于人工智能的信心增强,人工智能将被大规模采用,尽管他承认由于算法等涉密原因,他不愿意说出哪些战斗系统将首先启用。

Jack Shanahan说,随着人工智能在可接受性和适用性方面的进步,他预计在未来五年内,这一领域的投入资金将会增加。

让美国人民意识到人工智能对国家安全的重要性非常重要,此外,他还表示,美国人需要明白,目前有政策确保人工智能的使用是透明和符合道德的,军用人工智能的发展是受控制的。

中国在AI领域的发展更被美国视为潜在的“竞争对手”,美国前国防部副部长Robert Work今年6月警告称,如果数据是人工智能的燃料,中国具有人口优势,人口优势带来了数据优势,那么中国可能拥有相对于世界其它地区的在AI领域拥有结构性优势。

Jack Shanahan也在8月30日表达了他的担忧:我不希望看到的未来是,我们的潜在对手拥有完全由人工智能支持的武装力量,而我们没有。

谷歌退出竞争称与自身价值相悖,微软能顺利履约吗?

虽然这份为期10年的合同授予对微软来说是一个巨大的胜利,但仍然存在很大的可能无法顺利履约,毕竟,微软的员工不一定同意。

之前,数千名Google员工抗议该科技巨头参与了五角大楼的“探路者”人工智能计划,今年早些时候,谷歌内部出现了关于该公司参与Project Maven(专家项目)的争议,该项目旨在为国防部建立人工智能,用于分析无人机视频片段,而这些可以用于无人机袭击。内部抗议致使谷歌最终被迫退出该项目,并且不再属于该合同最终竞标者。

而也有先例,微软员工曾呼吁该公司放弃与HoloLens美国陆军的合同,该合同最终可能会提供超过100,000枚增强现实头戴式耳机用于军事战斗和训练。微软仍在履行合同,美国陆军已经在向士兵使用经过改进的HoloLens 2耳机。

根据彭博社相关报道,谷歌此前已经确认退出这份价值超过100亿美元的云计算合同的竞争。

谷歌表示,它之所以选择退出竞争,是因为它认为该合同在企业价值观,以及在人工智能的道德使用方面与谷歌相冲突,并且谷歌认为自己可能不具备必需的认证条件。

谷歌发言人称:“虽然我们支持美国政府在许多领域使用我们的云服务,但我们并没有参与JEDI的竞标。因为首先,我们无法确保这份合同符合公司的人工智能使用原则,其次,我们认定合同中有些部分超出了目前政府认证的范围。”

相关报道:

https://www.nytimes.com/2019/10/25/technology/dod-jedi-contract.html

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